The Joshua Tree, de los irlandeses U2, cumple 30 años

Portada de The Joshua Tree de U2

The Joshua Tree, quinto disco de los irlandeses U2 y uno de los álbumes más importantes de la década de los 80, cumple 30 años. Una obra que les permitió dejar de ser un grupo medianamente conocido para convertirse en una de las bandas más mediáticas; capaces de llenar grades estadios, aparecer en todas las portadas y liderar las listas de éxitos.

Las canciones que contiene resultan épicas y, muchas de ellas, plenas en espiritualidad y compromiso. Sus conceptos y temáticas abarcan desde la evocación de grandes espacios abiertos como posibles tierras prometidas, pasando por las críticas a la política exterior de Ronald Reagan por los bombardeos estadounidenses a varios países centroamericanos, terminando con un homenaje a las madres de los desaparecidos bajo las dictaduras latinoamericanas.

“Son canciones personales, canciones de amor, canciones de fe, canciones sobre claustrofobia y canciones sobre espacios abiertos”.

Bono, autor de todas las letras de The Joshua Tree.

The Joshua Tree (1987)

Portada de The Joshua Tree de U2

1. Where The Streets Have No Name

El primer corte y tercer single de The Joshua Tree, como su nombre indica, habla de un lugar donde las calles no tienen nombre; inspirada por una historia que escuchó Bono, líder y cantante, sobre las calles de Belfast, Irlanda del Norte, donde se suponía que la religión y procedencia de una persona se hacían evidentes al saber la calle en la que vivía.

2. I Still Haven´t Found What I´m Looking For

Fue el segundo single del disco, y el segundo número 1 consecutivo en la lista Billboard. La canción, que contiene varias referencias bíblicas, es un tema soul claramente influenciado por el género gospel. De hecho, el siguiente álbum, Rattle And Hum, incluye una versión en la que les acompaña el coro gospel The New Voices Of Freedom.

3. With Or Without You

Primer single de The Joshua Tree y primer número 1 de la banda en Estados Unidos, permaneciendo en dicha posición durante 3 semanas. El tema del que trata es el tormento sexual y psicológico que se produce cuando se reprimen los deseos. Es posiblemente su canción más famosa, de esas que uno no se cansa nunca de escuchar.

4. Bullet The Blue Sky

Al visitar Nicaragua y El Salvador como invitado de Amnistía Internacional en 1985, Bono fue testigo de los efectos devastadores de la política exterior estadounidense sobre la guerra civil de aquellos países; de ahí la letra de esta canción. Con los años, U2 le ha ido otorgando diferentes significados en sus directos, convirtiéndola en una canción contra el nazismo o contra el uso de armas. La guitarra de The Edge ruge en este blues metálico y pesado como si de un avión bombardero se tratara.

5. Running To Stand Hill

Es una balada lenta con acompañamiento de piano y guitarra acústica, con influencias de folk rock y blues; que describe a una pareja de adictos a la heroína. Posiblemente sea una de las mejores piezas de The Joshua Tree.

6. Red Hill Mining Town

Se trata de una nueva canción de corte social; en este caso, relacionada con una dura y cruenta huelga de mineros del norte de Inglaterra en 1984. Habla de las penurias de un colectivo maltratado por las políticas de Margaret Tatcher; quien en un contexto de difícil situación económica decidió cerrar las minas menos productivas, provocando un incremento del paro y, con ello, unas movilizaciones donde se produjeron fuertes enfrentamientos.

7. In God´s Country

Unos meses antes de la publicación de The Joshua Tree, U2 visitaron el desierto de Mojave y su Valle de la Muerte. Allí, en el erosionado paraje de Zabriskie Point (inmortalizado en la epónima película de Michelangelo Antonioni), es donde se tomó la fotografía de la icónica portada de Steve Averill. Durante aquella visita los irlandeses encontraron inspiración para algunas partes del disco. Es el caso de este cuarto single, que establece una analogía entre Estados Unidos y el desierto, no como un lugar sin vida si no como un lienzo en blanco; un país surgido de la nada y creado a sí mismo, que los americanos han ido pintando poco a poco.

8. Trip Through Your Wires

Según el propio Bono, la canción está inspirada en una serie de conversaciones telefónicas que tuvo con una persona fascinante que fingía ser otra persona. Se trata de un blues bastante alegre; con una melodía de armónica muy reconocible.

9. One Tree Hill

Se editó como sencillo un año más tarde únicamente en Nueva Zelanda, donde alcanzó en número 1; ya que su título hace referencia a una montaña de origen volcánico de Auckland en la que por aquel entonces quedaba un solo árbol (que se cortó en el año 2000). La canción hace tributo a varias personas; entre ellas, el cantautor chileno Victor Jara y un amigo neozelandés de Bono, Greg Carrol, fallecido un año antes, a quien dedicaron el álbum.

10. Exit

Una canción roquera inspirada en la novela The Executioner’s Song (1979), de Norman Mailer; narrada desde el punto de vista de un asesino en serie. Para Bono, luchar contra las armas y la violencia requiere de un proceso previo de empatía con el violento; y para ello, encontrar nuestro propio lado oscuro.

11. Mothers Of The Dissapeared

Las Madres de Plaza de Mayo, cuyos hijos fueron secuestrados, torturados y asesinados por motivos ideológicos durante las dictaduras militares de Argentina y Chile, y las COMADRES de El Salvador, que vivieron una experiencia similar, fueron la fuente de inspiración para esta emotiva canción; cuyos ingresos fueron donados a Amnistía Internacional.


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30 aniversario de The Joshua Tree

30 años de The Joshua Tree de U2

Coincidiendo con este 30 aniversario del lanzamiento del disco, U2 realiza una gira mundial que pasó por el Estadio Olímpico de Barcelona el 18 de julio. También, el 2 de junio se publicó una nueva edición del álbum para coleccionistas. Ésta incluye uno de los conciertos de la gira The Joshua Tree Tour grabado en el Madison Square Garden de Nueva York; además de las caras B de los singles originales y nuevas mezclas de las canciones. Todo ello acompañado de un libro de 84 páginas; que contiene material fotográfico realizado por The Edge durante la sesión original realizada en el desierto de Mojave en 1986.

Artelaraña, nominado a Mejor Blog de Música en Premios Blogosfera 2017


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4 Comentarios en "The Joshua Tree, de los irlandeses U2, cumple 30 años"

  1. Interesante artículo! Dan ganas volver a escuchar el disco…Gracias!! Un saludo,

  2. Alberto Loriente | 15 marzo, 2017 en 12:54 | Responder

    Gran repaso a una obra fundamental. Gran artículo!

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